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商業智能  運籌帷幄

你有沒有想像過,你的日常生活已被各式各樣的數據包圍著呢?除了政府近期於電視電台大力宣傳統計處需要收集不同的數據以用作分析,希望各市民配合搜集對社會發展十分重要的資料之外,其實,由你出門乘坐交通工具到消費購物,通通都隱藏著商業數據的重要訊息。普羅大眾甚少留意到這些資料的可用性。但數據科學其實早已覆蓋了網路、工作、消費,甚至政治、醫療和愛情等層面。很多時候你的行蹤、喜好及生活習慣等,已經在你不知道的情況下被靜悄悄地記錄著。

第七十四期《哈佛商業評論》中提到,「數據科學家」是二十一世紀企業中最誘人的職位1,能與「商業智能專業人員」從增長快速的商業數據量中作出合理的分析和管理,有助企業的定位和發展。隨著各行各業對這類專業人士的需求日益增加,恒生管理學院開設全港首個數據科學及商業智能學(榮譽)理學士課程。此課程融合了「數據科學」及「商業智能學」兩個領域的知識,並提供全面的商學教育,以回應市場的需求。

甚麼是數據科學?
數據科學的原理是集合數學、統計及電腦應用技巧,從數據中提取有用訊息。你有否想像過未來世界的生活情況?下班後,電腦會告訴你最省時的回家路線,空調會在你回家前已自動調節最舒適的溫度,雪櫃會根據你的喜好自動從網上添購,地毯可以量度你的體溫和步伐,然後轉送你的健康狀況至家庭醫生,這些絕對不是天馬行空的想法。外國數據科學家早已把日常生活數據化,把生活習慣整合出一套方便的智能系統,再不斷更新。

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說回現在,當你認為中國的網路正被政府監控著的時候,其實英國的大街小巷都設有閉路電視2,美國政府亦正在沒有知會民眾的情況下不斷竊聽民眾的電話3。你會驚覺日常靜悄悄地進行的資料蒐集,正在不斷地過份觸及我們的個人私隱。有見及此,早前香港政府便需修改法例來規管個人私隱的可使用層面,加強保障市民的個人權益4

這些例子正好突顯出數據科學的重要性,而訊息經過專業人員的仔細分析和整合,便可被企業用在商業決策中。本課程透過不同學科教授同學如何在複雜的數據中抽絲剝繭,找出有關聯的資訊作多元數據分析、挖掘、審計和修補,模擬企業中的商業決策。其中官方統計及道德概論課題,更是關乎香港未來城市規劃和市民私隱的切身議題。學生會參與討論和撰寫報告,從而了解政府統計處人口普查的數據對政府制定政策、企業釐定業務方針及進行學術研究的重要性。

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甚麼是商業智能?

商業智能是分析、整合和演示商業訊息,從而作出商業決策。有美國大型公司在多年前已開始搜尋不同類型的數據並加以利用。例如在公司裡,員工進出辦公室的時間及瀏覽過的網頁,或許已被一清二楚地記錄下來。公司可能會根據這些資料作出處理及分析,再按員工的技能和職位去分類,從而訂立一些有效措施來提升員工的工作效率。一些主要由創意人員組成的公司已經開始根據這些有價值的商業數據,向員工逐步推行彈性上班時間,提供各類免費飲品及改善工作環境等,從而增加員工士氣。再舉一個在市場營銷工程學課堂內的例子,某大型連鎖超市中,購買嬰兒紙尿片的顧客亦會趨向購買濕紙巾和有機的清潔用品,所以超市可以將該兩類產品放到鄰近的層架上,或提供換購優惠,以刺激銷量。此類有目標地發放的廣告優惠,成功的機會便會大增。閣下有沒有收過廣告推銷電話?如果有,那麼恭喜你了。除了一些沒有既定目標的隨機抽樣調查外,在這些透過電話推銷廣告的公司眼中,你是其中一個具有龐大

消費力的消費者。這類推銷電話的箇中奧妙和學問,將會在本課程抽樣調查學單元中作出詳細講解。學生亦有機會與同學或老師組成小組,作深入的專題研習和討論。

由上述的例子,我們可知現時各企業正需要處理大量各式各樣的數據。其實在你日常購物的時候,有大量資訊在不知不覺間被收集著。很多公司都會記錄顧客使用會員卡或信用卡的消費行為,目的是希望可以推出最能吸引顧客消費的優惠來刺激公司業績。比如你在網上購物時,每次按下的相關連結、個人資訊、提款卡或信用卡的每月消費種類和面額,以及會員卡積分等等,通通會被轉化成有價值的商業數據。推銷公司可根據這些數據,分析出你的個人喜好和消費模式,以便向相關的消費者進行最有利的推銷策略。數據科學及商業智能學與我們的生活息息相關,這些無孔不入的數據其實蘊藏著巨大的商機,更影響著現今的商業社會。

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有見及此,恒生管理學院開設的數據科學及商業智能學(榮譽)理學士課程針對性地培訓這類專才,讓同學在訊息發達的社會中佔一席位。與此同時,本學院不但與著名海外學府簽訂學生交流合作協議,擴闊學生視野;亦不時提供各大機構和政府部門的實習機會,讓學生能夠學以致用。

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撰文:鄧文禮博士﹙恒生管理學院數學及統計學系教授﹚
余國惠博士﹙恒生管理學院數學及統計學系助理教授﹚
毛怡琳﹙恒生管理學院數學及統計學系教學助理﹚

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